Programas de asistencia al paciente

Un programa de asistencia al paciente (PAP) es un programa de asistencia que ayuda a reducir el costo de los medicamentos. Algunos de estos programas son implementados por organizaciones de beneficencia, mientras que otras corren a cargo de las compañías farmacéuticas. También hay programas que ayudan a reducir los costos de los medicamentos implementados por casi todos los estados que otorgan cobertura a través de Medicare o Medicaid, o que proporcionan otro tipo de ayuda para la gente que no cuenta con estos programas. Para recibir dichos beneficios, por lo general los pacientes deben aplicar para recibir la asistencia.

El objetivo principal de PharmacyChecker es ayudarle a costear los medicamentos que necesita. Para lograrlo, nosotros identificamos las farmacias internacionales en línea más seguras y comparamos sus precios con los de las farmacias locales en EE. UU. Nuestra U.S. Prescription Discount Card también ayuda a que los pacientes ahorren bastante dinero en las farmacias locales en EE. UU. Estas soluciones pueden proporcionar toda la asistencia que usted necesita, aunque esto no siempre es el caso. Además, si bien es común que millones de americanos busquen medicamentos que cuesten menos, la importación de medicamentos para uso personal está técnicamente prohibida en la mayoría de los casos. Existen programas de asistencia al paciente que potencialmente pueden ayudarle a obtener los medicamentos que necesita dentro de EE.UU.

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Abajo encontrará un resumen detallado de estos programas con enlaces a los sitios de internet del gobierno y de las organizaciones que le pueden ayudar para investigar más. Estos programas son para quienes viven en Estados Unidos.

Programas de asistencia al paciente

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Si el costo de algún medicamento está fuera de su presupuesto, algunas compañías farmacéuticas y organizaciones sin fin de lucro tienen programas de asistencia que ayudan a que los consumidores obtengan apoyo financiero. Algunos programas pueden cubrir el costo total de su medicamento para que sea completamente gratuito, mientras que otros cubren una porción del costo o ayudan con un descuento pequeño.

Estos programas, sin importar si son proporcionados por organizaciones sin fin de lucro o compañías farmacéuticas, no aceptan a todos. Con frecuencia tienen requisitos de elegibilidad estrictos que tienen que ver con sus ingresos y el tipo de seguro que tenga. Los requisitos de elegibilidad varían de programa en programa, pero suelen aplicar los siguientes criterios:

  1. Debe ser residente de los Estados Unidos
  2. Los pacientes deben demostrar que no tienen seguro o que su seguro no cubre los medicamentos recetados
  3. Sus ingresos deben cumplir con los requisitos de elegibilidad

¿Cuáles son los requisitos de elegibilidad de ingresos para recibir asistencia al paciente?

Muchos de los programas de asistencia al paciente utilizan los lineamientos de pobreza federales para determinar su elegibilidad. Por ejemplo, alguna compañía farmacéutica podría fijar su límite de ingreso por debajo del 400% del nivel de pobreza federal (FPL). Dado que el FPL en 2019 fue de aproximadamente $12,040 para un individuo soltero, el 400% del FPL es más o menos $48,160.

Algunas compañías fijan los límites en dólares, y las cantidades varían de programa en programa. Hemos visto programas que tienen límites máximos en un rango de entre $23,000 - $50,000 para solteros y $17,701 - $67,640 para parejas.

Si usted cree que califica para el PAP, le sugerimos visitar la página de NeedyMeds, una organización sin fines de lucro que tiene información al corriente sobre los programas.

Visitar NeedyMeds.org

Lea nuestro artículo de Ask PharmacyChecker: ¿A quién benefician realmente los programas de asistencia al paciente?

Programas del gobierno federal

Medicaid, Medicare y la Administración para la Salud de los Veteranos son los programas federales más grandes que ayudan a sus miembros con el costo de sus medicamentos.

Medicaid

Medicaid es el programa de seguros médicos más grande del gobierno en EE. UU. y su función principal es ayudar a los americanos con bajos ingresos. Es financiado por el gobierno federal y a nivel individual por los estados. Por lo general el programa aporta una a cobertura sustancial para el costo de medicamentos, pero es común encontrarse con problemas.

Los requisitos para Medicaid son establecidos a nivel federal, pero los estados tienen bastante flexibilidad al determinar la elegibilidad y los beneficios. La Ley de Cuidado de Salud Asequible garantizaba la elegibilidad de las personas con ingresos en o por debajo del 138% del nivel de pobreza federal, pero esa garantía fue eliminada en las cortes.

Todos los estados tienen reglas de elegibilidad basados en un porcentaje de sus ingresos respecto al FPL. En algunos estados, si sus ingresos están por debajo de cierto nivel, usted definitivamente califica para Medicaid. Además del ingreso de la persona, la gente también puede calificar, dependiendo del estado, si están embarazadas, tienen alguna discapacidad, tienen 65 años de edad o más, o bien, dependiendo del tamaño de su familia.

La cobertura para medicamentos de Medicaid está determinada por los estados. Si bien no es un requisito a nivel de ley federal, todos los estados ofrecen cobertura para medicamentos bajo Medicaid. Los copagos son muy bajos para quienes tienen Medicaid en o por debajo de la FPL. Eso aplica a medicamentos sugeridos, genéricos y de marca. Los copagos son bajos incluso para medicamentos fuera de los sugeridos. Por ejemplo, en Pensilvania, el copago para genéricos y de marca es de $1 y $3 respectivamente; mientras que en Montana, es de $4 para las marcas sugeridas y $8 para las no sugeridas. Misisipi cobra un copago de $3. Muchos estados no cobran copago para genéricos, y los demás estados, incluyendo Rhode Island y Texas, no tienen copagos para genéricos o medicamentos de marca.

Desafortunadamente, si sus ingresos exceden el 150% de la FPL, los costos de los medicamentos pueden ser sustanciales: 20% del costo del medicamento para los no sugeridos. Esto, de nuevo, depende del estado en el que viva.

"Si usted califica para Medicare y Medicaid, los beneficios que cubren el costo de sus medicamentos correrán por parte de Medicare. Continúe abajo para saber más sobre los beneficios de Medicare en cuanto a recetas médicas."

Para un excelente recurso informativo sobre Medicaid por estado, vea:

Los datos de la Fundación de la Familia Kaiser sobre costos de medicamentos por estado

Lea nuestro artículo en Ask PharmacyChecker: ¿Cuáles son los requisitos para recibir Medicaid?

Medicare

Medicare ofrece un seguro médico financiado con fondos federales para todos los americanos de 65 años o más y a otras personas con discapacidades, pero también ayudad a cubrir los gastos de medicamentos con receta. Lo que se conoce como "Medicare tradicional" consiste de dos partes: Medicare parte A, que se encarga de cubrir los gastos de visitas al hospital; y parte B, que se encarga de los costos de doctores, enfermeros y otros profesionales médicos.

Quienes tienen Medicare pueden escoger un plan de receta médica (PDP, por sus siglas en inglés) gracias Medicare parte D, establecido en 2003 por el congreso. La parte D es opcional, pero si se suscribe a la parte D después de ser elegible inicialmente o una vez que deja de tener un plan con receta médica que era igual o mejor que el ofrecido por la parte D porque expiró, estará sujeto a una penalización económica que aumentará cada año que olvide suscribirse a la parte D.

De las 60 millones de personas que tienen Medicare, 45 millones tienen el plan ofrecido por la parte D.

Los planes de la parte D son financiados por aseguradoras privadas y farmacias, como United Healthcare y CVS Caremark. Los costos de los medicamentos se distribuyen entre los quienes los financian, el gobierno federal, los fabricantes de los medicamentos y las personas que cuentan con el plan. La parte C de Medicare, conocida como plan Medicare Advantage, es otra opción, y consiste en un seguro médico de cobertura amplia que abarca beneficios sobre medicamentos en un solo producto.

Para el año 2020, la parte D cuenta con 948 opciones de planes para escoger; un promedio de 28 opciones por estado. De esas opciones, 20 están disponibles a nivel nacional: las primas cuestan entre $13 y $83 dólares al mes. La prima más cara cuesta 191.40.

El deducible estándar, o sea el máximo permitido por Medicare, es $435. Algunos planes tienen un deducible de $0, pero por lo general eso implica primas más costosas.

El costo de Medicare parte D con frecuencia disminuye de acuerdo con su salario. Esto también implica menos opciones para su plan. Si su salario se encuentra alrededor del 150% del nivel federal de pobreza, usted puede acceder a lo que se conoce como "ayuda extra". Para 2019 eso implicaba un salario de $18,735 y bienes con un valor menor a $14,390 si es soltero; y un salario de $25,365 y bienes con un valor menor a $28,720 si declara impuestos en pareja. Si usted es elegible, debería aplicar para recibir ayuda extra.

Un salario más alto implica primas más altas para Medicare parte D. Si su ingreso neto modificado ajustado es de $85,000 o menos (o $170,000 o menos si declara impuestos en pareja), no pagará primas adicionales. Si su ingreso es superior a eso, entonces sí tendrá que pagar.

Medicare parte D tiene cuatro fases de cobertura: el deducible, que usted paga cuando comienzan sus beneficios; la cobertura inicial, en la que después del deducible usted paga el 25% y el plan paga el 75% del costo de medicamentos hasta $4,020; en el siguiente nivel usted sigue pagando el 25% en lo que se conocía como el hueco o espacio de cobertura pero que fue cerrado en 2020 porque ahora las compañías farmacéuticas cubren el 70% y los planes el 5% hasta un máximo de $6,350; y el siguiente nivel, que es la fase catastrófica en la que Medicare paga 80%, los planes 15% y usted el 5% de los costos.

Para la mayoría de las personas con Medicare, la cobertura de medicamentos es adecuada, pero muchas personas que cuentan con Medicare se enfrentan a costos muy elevados. Si usted no puede costear un medicamento con Medicare, las farmacias internacionales en línea acreditadas por PharmacyChecker pueden ser de ayuda; principalmente para medicamentos de marca y de uso cotidiano.

La mejor herramienta en línea para elegir un plan de medicamentos de Medicare es el sitio del gobierno: https://www.medicare.gov/plan-compare/#/?lang=es

Lea nuestro artículo de Ask PharmacyChecker: ¿Puedo usar cupones de descuento para medicamentos si tengo Medicare parte D?

El Programa 340B y usted

El Programa 340B es un programa federal a través del cual las compañías farmacéuticas que tienen un contrato con Medicaid están obligadas a ofrecer los medicamentos a un precio descontado a los hospitales y clínicas que son elegibles y atienden a personas que probablemente no pueden pagar por sus medicamentos. El programa recibe su nombre por la sección 340B del Acta de Salud como Servicio Público, que le dio origen.

Si no tiene seguro, su seguro no lo cubre, o si es vulnerable al precio de sus medicamentos; usted puede encontrar ayuda en alguna clínica que tenga medicamentos de descuento gracias al programa 340B.

Para buscar alguna clínica que califique, utilice NeedyMeds.org.

Programas estatales de asistencia farmacéutica

Existen programas estatales de asistencia farmacéutica (SPAPs), programas de asistencia para el SIDA (ADAPs) y otros programas de ahorro para medicamentos financiados por el estado. Aproximadamente el 40% de los estados proporcionan sus propios SPAPs y/o ADAPs. Algunos programas estatales se basan en subsidios del gobierno federal, como los ADAPs. De acuerdo con el sitio de Medicare, 21 estados ofrecen SPAPs y ADAPs. Para ayudarle a encontrar un programa en su estado, busque en la siguiente página de Medicare: https://es.medicare.gov/pharmaceutical-assistance-program/state-programs.aspx

Algunos estados cuentan con múltiples programas, otros solo uno. Por ejemplo, Nueva Jersey tiene 3 programas; y uno de ellos está disponible para cualquier persona de 65 años o más, o cualquier adulto que reciba beneficios de seguridad social Title II. Colorado tiene un programa, llamado Colorado Bridging the Gap, que ayuda a las personas con HIV/SIDA que están suscritas al programa de asistencia para medicamentos contra el SIDA de Colorado.

¿Tiene alguna pregunta sobre otros programas de asistencia para medicamentos? Pregúntele a Ask PharmacyChecker e intentaremos darle respuesta.

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